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Call for Applications: Critical Theory Workshop in Paris, Summer 2018

Click here for the 2018 call for applications to the Critical Theory Workshop / Atelier de Théorie Critique. The 2018 Workshop, directed by Gabriel Rockhill and supported by Villanova University’s Doctoral Program in Philosophy, will take place from June 11-29 at the EHESS in central Paris. It is open to graduate students and faculty, as well as advanced undergraduates, independent researchers, writers and artists.

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The 2018 Workshop will be comprised of three interlocking components:
• “Débats”: invited speakers debate on a common theme or question.
• “Rencontres”: intellectuals are invited to participate in public interviews on their work.
• “Groupes de travail”: the participants present and workshop their own research.

The overall objective is to bring together a diverse panoply of thinkers from different horizons in order to cultivate productive debates around topical issues. Invited guests for 2018 thus far include Seloua Luste Boulbina, Eric Hazan, Jennifer Ponce de León and Jacques Rancière.

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Article in CounterPunch: U.S. Has Never Been a Democracy

My article, “The U.S. is Not a Democracy, It Never Was,” was just published in CounterPunch. It was developed as part of the research and activism activities of the Radical Education Department (RED). Click here to read it.

Excerpt:
Rather than blindly believing in a golden age of democracy in order to remain at all costs within the gilded cage of an ideology produced specifically for us by the well-paid spin-doctors of a plutocratic oligarchy, we should unlock the gates of history and meticulously Screen-Shot-2017-12-04-at-8.55.14-PM-768x507scrutinize the founding and evolution of the American imperial republic. This will not only allow us to take leave of its jingoist and self-congratulatory origin myths, but it will also provide us with the opportunity to resuscitate and reactivate so much of what they have sought to obliterate. In particular, there is a radical America just below the surface of these nationalist narratives, an America in which the population autonomously organizes itself in indigenous and ecological activism, black radical resistance, anti-capitalist mobilization, anti-patriarchal struggles, and so forth. It is this America that the corporate republic has sought to eradicate, while simultaneously investing in an expansive public relations campaign to cover over its crimes with the fig leaf of “democracy” (which has sometimes required integrating a few token individuals, who appear to be from below, into the elite ruling class in order to perpetuate the all-powerful myth of meritocracy). If we are astute and perspicacious enough to recognize that the U.S. is undemocratic today, let us not be so indolent or ill-informed that we let ourselves be lulled to sleep by lullabies praising its halcyon past. Indeed, if the United States is not a democracy today, it is in large part due to the fact that it never was one. Far from being a pessimistic conclusion, however, it is precisely by cracking open the hard shell of ideological encasement that we can tap into the radical forces that have been suppressed by it. These forces—not those that have been deployed to destroy them—should be the ultimate source of our pride in the power of the people […read more].

Conférence et lancement du séminaire sur la socio-philosophie

Pour lancer notre séminaire à l’Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (voir les détails ci-dessous ou cliquer ici), je fais une intervention aujourd’hui le 17 novembre intitulée “Socio-philosophie et contre-histoire du temps présent”.

Socio-philosophie du temps présent. Enjeux épistémologiques, méthodologiques et critiques

  • Pierre-Antoine Chardel, professeur à l’Institut Mines-Télécom (TH) ( IIAC-CEM )Cet enseignant est référent pour cette UE
  • Valérie Charolles, conseillère référendaire à la Cour des comptes ( IIAC-CEM )
  • Gabriel Rockhill, professeur à l’Université Villanova (USA) ( Hors EHESS )

Ce séminaire a pour vocation de réfléchir aux conditions de possibilité de l’émergence d’une socio-philosophie du temps présent. Il prendra la démocratie et la technologie comme premiers champs de questionnement pour justifier cette articulation entre philosophie et sociologie. La conviction qui anime cette ambition de délimiter un tel geste, à la fois pratique et théorique, renvoie d’une part au fait que les complexités du monde actuel nous incitent à interroger la manière dont nous pouvons philosophiquement nous en saisir tout en échappant aux tentations de leur mise en système. D’autre part, la plupart des crises auxquelles nous nous heurtons (sur le plan économique, politique ou écologique) nous imposent de réfléchir aux enjeux épistémologiques, éthiques et méthodologiques de nos pratiques théoriques en vue de questionner leurs fondements, leurs présupposés, mais également leur ethnocentrisme sous-jacent.

Nous assumerons dans cette perspective le fait que la philosophie doit, plus que jamais, se pratiquer en se tenant au plus près des affaires humaines, en tissant de la sorte un dialogue aussi riche que possible avec les sciences sociales (la socio-anthropologie, la socio-histoire et la socio-économie plus particulièrement). Il s’agira enfin, dans le cours de nos séances, de nous pencher sur certaines grandes catégories de pensée dont nous avons principalement héritées d’une philosophie dite « gréco-occidentale », en essayant de les analyser à nouveaux frais en vue d’assumer une pratique théorique immanente et plurielle qui puisse s’attacher à forger des cartographies alternatives dans notre compréhension du monde au travers de ses dimensions sociales, technologiques, matérielles et symboliques. Car il y a toujours plusieurs forces à l’oeuvre dans ce que l’on désigne par les termes de « société du spectacle », « économie néolibérale », « société de l’information », ou de démocratie dite « représentative ». Compte-tenu de la pluralité des facteurs qui interviennent dans la construction de nos univers intimes, économiques, sociaux, culturels et symboliques, force est de reconnaître que « le monde contemporain » est constitutivement multidimensionnel, porté par des régimes d’énonciation hétérogènes : il appelle l’élaboration d’une pensée critique du temps présent, qui se confronte au plan épistémologique, méthodologique et éthique à ces différences.

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Lecture: “Making a Specter Out of Marx”

I was very pleased to participate in the conference “Critique in German Philosophy” at Depaul University in Chicago from November 9th to 11th. Click here for the program. An abstract of my paper, entitled “Making a Specter Out of Marx: The Reformist Agenda of Contemporary Critical Theory,” can be found below.

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Krzysztof Bednarski, “The Ghost Is Wandering,” 2013

Abstract
This paper examines the demise of Marxism in contemporary critical theory. It begins by foregrounding the central importance of Marxist critique to the early Frankfurt School, which was explicitly dedicated to mobilizing theoretical tools for social emancipation from capitalism. By marshaling and reinvigorating the reflexive strategy of the first generation of critical theorists, which consists in resituating subjects and knowledge claims in the objective social world, it explores the need for a social critique of contemporary ‘critical reason,’ and more specifically of the ways in which the second and third generations of the Frankfurt School have made a specter out of Marx. It is in this light that it examines whether the combined decrescendo of certain Marxist discourses within the academy and the ear-piercing crescendo of imperial neoliberalism has many self-proclaimed critical theorists working at counter-purposes: paying rhetorical lip service to a vague Marxian heritage while defanging its critical bite and realigning ‘critique’ on a reformist agenda within the dominant system of capitalism and corporate political rule under liberalism. The taming of critical theory in the age of neoliberal hegemony leads, in conclusion, to a broader conjunctural question: can critique be radicalized in order to shake it out of its neoliberal academic slumbers?

 

Article: “Why RED, Why Now?”

18-19-2Click here to read my most recent post for the Radical Education Department (RED), entitled “Why RED, Why Now?” The post is on:
– the importance of hard leftism in the academy and beyond
– transversal organizing to avoid the pitfalls of horizontalism and verticalism
– autonomous and collective self-education qua community building
– breaking the ideological sound barrier of conservatives vs. liberals
– politics as the collective forging of collectivities rather than pandering & PR campaigns

Recension de “Contre-histoire du temps présent”

Une recension de Contre-histoire du temps présent a été publiée dans Actu Philosophia. Cliquez ici pour la lire.

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Extrait : « Rockhill nous propose un pari très alléchant : déconstruire l’idée même du présent au singulier, afin de mettre au jour les grands schèmes prétendant cerner le sens de l’histoire. Il insiste pour cela sur la pluralité des dimensions de l’histoire (temps, espace, société). Le but de ses analyses, qu’il qualifie d’ « intempestives », est, en rendant manifeste la contingence d’une définition épocale du présent, de dégager un espace pour des ordres historiques nouveaux, n’appartenant pas à une vision consensuelle du monde […la suite] ». — Juliette Monvoisin, Actu Philosophia