Category Archives: Books

Recension de “Contre-histoire du temps présent”

Une recension de Contre-histoire du temps présent a été publiée dans Actu Philosophia. Cliquez ici pour la lire.

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Extrait : « Rockhill nous propose un pari très alléchant : déconstruire l’idée même du présent au singulier, afin de mettre au jour les grands schèmes prétendant cerner le sens de l’histoire. Il insiste pour cela sur la pluralité des dimensions de l’histoire (temps, espace, société). Le but de ses analyses, qu’il qualifie d’ « intempestives », est, en rendant manifeste la contingence d’une définition épocale du présent, de dégager un espace pour des ordres historiques nouveaux, n’appartenant pas à une vision consensuelle du monde […la suite] ». — Juliette Monvoisin, Actu Philosophia

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Interview on “Against the Grain”

I was interviewed on KPFA’s “Against the Grain” regarding my most recent book, and in particular the final chapter on the value-concept of democracy. Click here to either listen to the interview online or download it.  Here is the description of the discussion:

51GyEIiJWHL._SX331_BO1,204,203,200_In the face of the contemporary infatuation with democracy in the West, what should the left do with a term and a concept often used to mask injustices and inequities? Gabriel Rockhill discusses some of the key conjunctures in the history of democracy; he also asserts that a focus on democracy may actually distract us from the task of building a just society.

Gabriel Rockhill, Counter-History of the Present: Untimely Interrogations into Globalization, Technology, Democracy Duke University Press, 2017.

Book Event at the Slought Foundation

An author-meets-critics session that will take place on Tuesday, September 26, 2017 from 6-8 p.m. at the Slought Foundation in Philadelphia. Entitled “Radical Imaginaires,” the discussion will be based on my two most recent books: Counter-History of the Present and Interventions in Contemporary Thought.

Event Description
This symposium brings together leading scholars in the fields of political theory, intellectual history, comparative literature and aesthetics to discuss two recent books by philosopher Gabriel Rockhill: Counter-History of the Present: Untimely Interrogations into Globalization, Technology, Democracy (Duke UP, 2017) and Interventions in Contemporary Thought: History, Politics, Aesthetics (Edinburgh UP, 2017 for the paperback edition). These works, whose contents are outlined below, perform a tectonic shift in the theoretical coordinates that frame our understanding of the contemporary. Cutting across multiple fields and debates, they intervene to propose both a novel form of theoretical practice and alternative conceptual models for understanding the multidimensionality of the current conjuncture as a force field of social struggle.

Counter-History of the Present dismantles the widespread belief that we are living in a
democratized and globalized era intimately connected by a single, overarching economic and technological network. Arguing that it fails to account for the experiences of billions 51GyEIiJWHL._SX331_BO1,204,203,200_of people around the world, Rockhill interrogates the ways this political narratology has emerged in connection with the neocolonial expansion of neoliberalism, which often seeks to mask the oppressive dynamics of global capital behind the value-concept of democracy. He thereby puts into relief the development of a technico-democratic mission that historically mirrors the role played by the civilizing mission during the grand era of colonialism. Proposing a counter-history that simultaneously counters the narratives of this imperial mission and develops a new grammar for historical and political imaginaries, the book creates space for the articulation of futures no longer engulfed in the prison of the colonial present.

Interventions in Contemporary Thought is a collection of essays that rethink the state and stakes of contemporary theory. By resituating theoretical work in a broader force field of culture and power, Rockhill develops an alternative historical model for understanding intellectual developments and proposes incisive, iconoclastic interventions into a broad rockhill_1-2array of current debates. These include a detailed dismantling of the sequential historical narrative leading from the structuralism of Foucault to Derrida’s post-structuralism; a radical critique of the political implications of the philosophy of difference; a meticulous reassessment of the force and limitations of the work of Jacques Rancière, Alain Badiou, and Cornelius Castoriadis; and a retrieval of architecture and public art, which have been largely excluded from certain contemporary theoretical debates on art and politics. Drawing on and developing his earlier work in Radical History & the Politics of Art, the book as a whole thereby proposes to modify the very framework for thinking the historical relation between aesthetics and politics.  Continue reading

Recension de “Contre-histoire du temps présent”

Une recension de mon dernier livre, Contre-histoire du temps présent: interrogations intempestives sur la mondialisation, la technologie, la démocratie (Paris: CNRS Éditions, 2017), a été publié sur le site Lectures/Liens socio. Cliquez ici pour la lire.

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Extrait:
« Le livre de Gabriel Rockhill apporte une contribution très éclairante, et stimulante, à la réflexion sur le temps et l’histoire à partir d’une démarche originale. La notion de contre-histoire remet en question l’idée d’un seul et unique présent, qui se définirait par un concept unique ou des caractéristiques communes. D’emblée, l’auteur insiste sur le fait que sa “contre-histoire” ne vise pas à la singularité. Outre la réflexion qu’il propose autour de l’histoire et de l’actualité, l’ouvrage invite à reconsidérer la méthodologie historique de façon à en faire un “phénomène multidimensionnel”, c’est-à-dire bien loin d’une conception de l’histoire temporelle […la suite] ». – Suzanne Dumouchel

Compte-rendu dans Esprit

Un compte-rendu de mon dernier ouvrage en français, Contre-histoire du temps-présent: interrogations intempestives sur la mondialisation, la technologie, la démocratie, vient de paraître dans Esprit. Cliquez ici pour le lire.

Extrait: “Dans la complexité des crises politiques, sociales et économiques que nous vivons aujourd’hui, il semble primordial d’interroger le rôle des concepts qui interviennent dans la construction des représentations qui façonnent notre compréhension du temps présent. Gabriel Rockhill s’engage à relever ce défi en proposant une analyse critique, aussi radicale que détaillée, de concepts majeurs qui déterminent une grande part de notre perception du monde actuel : la mondialisation, la technologie et la démocratie. […]16463808_755714274586756_140596339017406715_o

Cette contre-histoire du temps présent n’est donc pas uniquement une invitation à mettre en cause une image consensuelle du monde contemporain et de ses maîtres-mots. Elle vise à inciter le lecteur à s’interroger sur les structures théoriques ainsi que sur les pratiques politiques et économiques qui produisent une certaine image du monde (où la démocratie serait en l’occurrence systématiquement perçue comme étant l’apanage de l’Occident). Il s’agit ainsi de favoriser une reprise en main de la construction de notre histoire plurielle et profondément hétérogène, comme un certain nombre d’actions micro-politiques et de mouvements sociaux le font valoir un peu partout à travers le monde.” — P.-A. Chardel

Paperback Release of “Interventions”

I am very pleased to announce the publication of the paperback edition of Interventions in Contemporary Thought: History, Politics, Aesthetics (Edinburgh: Edinburgh University Press, 2017). Edinburgh UP is offering 30% off the new edition: click here, and then enter the coupon code ADISTAS.NAC0Vt5C.pdf